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Valletta


Palácio do Grão-Mestre



Este palácio foi a residência oficial do grão-mestre, bem como o local onde o conselho e todas as outras cerimônias oficiais foram realizadas. Os britânicos usaram o palácio como residência oficial e escritório do governador. Até o final de 2014, abrigará o parlamento maltês, que então se mudará para suas instalações modernas dentro do City Gate.



Adornando as paredes dessas salas opulentas, há frescos que retratam a história da Ordem antes de sua chegada a Malta e os principais acontecimentos do Grande Cerco. A Câmara da Tapeçaria é uma câmara decorada com um conjunto exclusivo de tapeçarias Gobelin. Eles foram encomendados especificamente para este salão em particular e foram um presente do Grande Mestre Perellos.













 



O Palácio do Arsenal



O famoso Palácio do Arsenal está alojado nas antigas cavalariças do palácio e orgulha-se de um bom número de armaduras desde os séculos XVI ao XVIII. A coleção data dos primeiros dias da Ordem em Outremer e Rodes.

Sob o domínio francês e britânico, o arsenal foi saqueado e peças selecionadas foram enviadas para o exterior. Apesar deste abuso, o arsenal ainda permanece como uma impressionante coleção original de armamentos a serviço de homens de honra que lutaram bravamente nos postos avançados mais distantes do mundo cristão.









 



O Museu Nacional de Arqueologia



O Museu Arqueológico está dividido em seis salas de exposição, cada uma contendo amostras e artefatos relativos a uma fase específica do tempo no Neolítico de Malta.

Esses tesouros dão testemunho de uma conquista humana inspiradora de significado universal. Os destaques do museu são as pedras decoradas originais dos templos de Tarxien, a Senhora Adormecida, a Vênus de Malta e as numerosas estátuas sem cabeça que parecem representar uma divindade feminina.









 



Os albergues



Os cavaleiros foram organizados em oito idiomas diferentes, e cada língua tinha seu próprio albergue, sendo que dos sete albergues construídos em Valletta, apenas cinco sobreviveram. O mais impressionante é o de Castela, onde fica o gabinete do primeiro-ministro. Outro edifício interessante é o albergue de Provence na Rua da República que abriga o Museu Nacional de Arqueologia.

Os cavaleiros italianos construíram seu auberge na Rua dos Mercadores. A cartela sobre a entrada principal é uma obra de arte da teatralidade barroca. Os cavaleiros ingleses nunca conseguiram construir seu próprio albergue, pois na época em que Valletta foi construída, a lingua inglesa havia deixado de ter presença significativa. Quando no século XVIII, os bávaros queriam ter um albergue próprio diferente do alemão, eles se instalaram em um local próximo ao Forte Santo Elmo - o albergue da Baviera.

O albergue de Aragão, Catalunha e Navarra é uma das joias da arquitetura do século XVI. Foi planeado por Gerolamo Cassar e nunca foi tocado ou reconstruído, felizmente ao contrário de seus outros albergues.









 



A Biblioteca Nacional

A Bliblioteca foi o último edifício público que a Ordem ergueu em Valletta. Desenhado por Stefano Ittar, abriga os arquivos e as massivas coleções de livros da Ordem. É preciso apresentar algum tipo de identificação para visitar a Biblioteca.







Casa Rocca Piccola



A Casa Rocca Piccola é uma charmosa casa do século XVI construída por Fra Pietro la Rocca, um ilustre almirante da Ordem. Localizada a uma curta distância do palácio, esta casa-museu vale a pena ser visitada pela sua coleção única de tesouros, se não pelas suas entusiásticas visitas guiadas.





Museu Nacional de Belas Artes



O prédio que abriga o Museu Nacional de Belas Artes tem uma das mais belas escadarias de Malta. Abriga obras de Mattia Preti, Matthias Stomer e Antoine de Favray. O talento maltês é representado por Francesco Zahra, Stefano Erardi, Giuseppe Calì e Antonio Sciortino. O museu será transferido para o Albergue de Italianosy em 2015.





 



Co-Catedral de São João



A antiga igreja conventual da Ordem é um dos maiores atrativos turísticos de Malta. Concluída em 1576 sob o projeto de Gerolamo Cassar, a igreja possui um magnífico piso coberto com cerca de 400 lápides multicoloridas de várias personalidades que estiveram em Malta durante a época dos cavaleiros.

Existem os monumentos que comemoram os vários grandes mestres da Ordem que governaram Malta. Existem também altares laterais com muitas telas importantes. O mais famoso de todos é o de Caravaggio, que se encontra no Oratório. A decapitação de São João Batista é uma das maiores obras-primas do barroco antigo.

Anexo à igreja, encontra-se um museu que merece uma visita, visto que existem mais tesouros artísticos, como o relicário do século XVII que guardava a relíquia da mão de São João Baptista e o magnífico conjunto de tapeçarias flamengas.













A Malta Experience



Esta atração imperdível encontra-se dentro da antiga Enfermaria da Ordem. Apresenta um show de 45 minutos com uma qualidade visual impressionante, cobrindo 7.000 anos de história turbulenta da ilha com comentários em 15 idiomas.





A Sagrada Enfermaria dos Cavaleiros



Perto do Forte St. Elmo fica o Centro de Conferências Mediterrâneo. O edifício foi originalmente construído como a Sagrada Enfermaria da Ordem. Dentro de seus salões, os cavaleiros forneciam a ajuda médica necessária para todos. Eles costumavam servir seus pacientes em pratos de prata e também era obrigatório para o grão-mestre ir ajudar no hospital pelo menos uma vez por semana.







Forte Santo Elmo



O Forte Santo Elmo foi o primeiro edifício a ser erguido na península de Valletta. Este forte entrou em ação durante o Grande Cerco e, embora tenha sido tomado pelas tropas otomanas, sobreviveu por um mês inteiro e custou ao inimigo 8.000 vidas.







Museu Nacional da Guerra



Hoje, parte do forte é usado como Museu Nacional da Guerra. Existe um bom número de relíquias de guerra que datam do período britânico em Malta, com ênfase especial nas atividades e eventos relacionados com a Segunda Guerra Mundial, quando as ilhas se tornaram o principal alvo dos ataques aéreos do Eixo.





Os jardins



Os Jardins Barrakka superiores estão situados no ponto mais alto das fortificações, oferecendo uma vista excelente do Grande Porto. Pode-se dizer que esta é uma das vistas mais impressionantes do porto do Mediterrâneo. Pode-se apreciar as fortificações do Forte de Santa Ângela e das Três Cidades, nomeadamente Vittoriosa, Senglea e Cospicua.

Logo abaixo da varanda, está a bateria de saudação que foi restaurada e alguns canhões do século XIX colocados aqui. Uma sociedade do patrimônio organiza uma reconstituição do disparo das armas todos os dias ao meio-dia.

Mais abaixo na colina, mais perto da entrada do Grande Porto estão os Jardins Barrakka inferiores. Há um monumento que foi construído em forma de templo grego em homenagem a Sir Alexander Ball, um dos mais amados oficiais britânicos que ajudaram os insurgentes malteses contra os franceses. Deste jardim, pode-se ter uma boa visão da primeira parte do Grande Porto, Rinella Creek, Fort Ricasoli e também o Memorial do Sino de Cerco, que tem a forma de uma torre sineira redonda e cujo sino toca ao meio-dia todos os dia.

O terceiro jardim nos bastiões de Valletta é o Hastings Garden, em homenagem a um dos primeiros governadores britânicos em Malta. O jardim oferece boas vistas das fortificações circundantes, dos subúrbios de Floriana e do porto de Marsamxett.









As igrejas



Pensa-se que o primeiro edifício erguido em Valletta foi uma pequena igreja, dedicada a Nossa Senhora da Vitória. Foi encomendado pelo Grão-Mestre Jean de Valette, e aqui ele também foi o primeiro a ser enterrado antes de seus restos mortais serem transferidos para a cripta da igreja de São João.

Em frente está a igreja dedicada a Santa Catarina de Alexandria, uma estrutura do século XVI que foi ampliada e embelezada por Romano Carapecchia, que foi um grande promotor do Barroco Romano.

A igreja dedicada a São Paulo Naufragado possui muitos tesouros artísticos. Durante a semana anterior a 10 de fevereiro, a igreja é enfeitada com todos os seus requintes e todos os seus tesouros mais importantes. Esse dia é um dos feriados públicos de Malta.

No século XIX, os britânicos sentiram a necessidade de construir igrejas para si próprios. A primeira que foi construída foi a Catedral de São Paulo que introduziu o estilo da arquitetura neoclássica e acabou dominando o horizonte de Valletta com sua longa torre.











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