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As três Cidades: Cospicua, Senglea e Vittoriosa


As três cidades



Tradicionalmente considera-se que os árabes construíram a primeira fortificação nesta área. Essas fortificações continuaram a ser ampliadas e melhoradas ao longo dos séculos, até a Segunda Guerra Mundial, quando ainda eram o centro da defesa da área do porto contra os poderes do eixo.



A área é conhecida localmente como Cottonera pela simples razão de que em 1670, devido ao medo de uma invasão otomana, uma longa linha de fortificações foi construída do lado da terra para circundar as três cidades: Cospicua, Senglea e Vittoriosa. O objetivo era fornecer defesa às pessoas que viviam nas aldeias vizinhas. Essas fortificações foram iniciadas pelo Grão-Mestre Nicholas Cotoner, daí o nome de Linhas Cottonera.





Vittoriosa



Vittoriosa pode já ter sido habitada em tempos pré-históricos. Também se acredita que na extremidade do promontório, que fica bem no meio do Grande Porto, poderia ter havido um templo erguido pela primeira vez pelos fenícios. Este local é agora ocupado pelo magnífico Forte de Santo Ângelo. Durante o Grande Cerco de 1565, o forte foi a sede do Grão-Mestre de Valette. A entrada medieval de Vittoriosa é composta por mais de um portal real. Aqui, é preciso passar por três portais diferentes, cada um bem defendido e protegido pelos bastiões atrás dele.

Durante a Segunda Guerra Mundial, abrigos na rocha foram escavados nos bastiões e um labirinto desses abrigos foi restaurado e está aberto ao público como o Museu de Malta na Guerra. Por dentro pode-se sentir o que os malteses vivenciaram quando moraram na área mais perigosa da ilha e de alguma forma conseguiram sobreviver a anos de bombardeio aéreo constante.









A igreja matriz de Vittoriosa é dedicada a São Lourenço, o padroeiro da cidade. A igreja já existia antes da chegada dos cavaleiros em 1530, quando foi então assumida pela Ordem e transformada na sua igreja centenária. Várias decorações interiores foram adicionadas pelos Grão-Mestres e a Ordem, e todas as funções importantes associadas a uma ordem religiosa e militar foram realizadas dentro dela.





Uma pequena igreja-museu pode ser visitada dentro do Oratório de São José, ao lado da igreja principal. Lá se pode ver a espada real usada por de Valette durante o Grande Cerco de 1565 e seu chapéu.

Quando estiver em Vittoriosa, não se pode deixar de visitar o Palácio do Inquisidor, com seu labirinto de passagens, salas e celas de prisão, que servia de Santo Ofício com o objetivo de suprimir a heresia.

Os cavaleiros construíram os seus albergues nas ruas estreitas e sinuosas logo após sua chegada em Malta. Esta área reservada exclusivamente para a Ordem era conhecida como collachio.

Ao longo de Galley Creek está agora uma moderna marina de iates, conhecida localmente como Birgu Waterfront, que continua a tradição de oferecer abrigo para aqueles que procuram suas águas calmas. Os restaurantes à beira da água oferecem vistas espetaculares de um verdadeiro porto mediterrâneo. Aqui também se deve aventurar-se no Museu Marítimo de Malta, que está localizado dentro da grande e antiga Padaria Naval para testemunhar a longa tradição marítima dessas ilhas.











Cospicua



O principal ponto de interesse de Cospicua é a igreja paroquial dedicada à Imaculada Conceição. Perto da entrada oficial de Cospicua fica o portal barroco do século XVII para as Linhas de Sta Margerita.







Senglea



A cidade de Senglea oferece uma vista magnífica do Grande Porto e de Valletta a partir do jardim situado no final da península. Deve-se admirar o posto de vigia, considerado o melhor exemplo existente nas fortificações maltesas.

Senglea foi fortemente bombardeada durante a Segunda Guerra Mundial, pois abaixo de suas fortificações estão as DryDocks de Malta. Um passeio ao longo da costa proporcionará diferentes vistas das outras cidades e do riacho que separa todas as Três Cidades e que hoje é o local de uma marina onde muitos mega-iates passam o inverno todos os anos.







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